Το τελευταίο παιχνίδι του Walter Smith...

2018-03-10

   Ο Walter Smith ήρθε με ένα πολύ καλό όνομα από τη Σκωτία. Σε 8 χρόνια με τη Rangers είχε κατακτήσει 6 πρωταθλήματα, 3 κύπελλα και 3 League cup. Ποτέ δεν μπόρεσε να πλησιάσει στο ελάχιστο τις επιτυχίες του με την Everton...Ο Smith έπιασε δουλειά στο Goodison Park τον Ιούνιο του '98.

   Η δουλειά του χαρακτηρίστηκε από κακή διαχείριση των αγώνων, ελάχιστη πίστη στους μικρούς παίκτες που παρήγαγε ο σύλλογος και μεταγραφές μεγάλων σε ηλικία, και πολλών εξ αυτών με ιστορικό τραυματισμών, που δεν απέδιδαν τα αναμενόμενα.Σε γενικές γραμμές το πέρασμα του από την ομάδα μπορεί να χαρακτηριστεί ως μεγάλη αποτυχία, σε 3 σαιζόν η Everton τερμάτισε 14η, 13η και 16η, ενώ το ποσοστό νικών του μόλις και μετά βίας ξεπερνάει το 30%.Μέσα στις μεταγραφές που έκανε και τρέλανε την ποδοσφαιρική Αγγλία ήταν του Gazza στα 33 του, του Ginola στα 35, του Xavier(εδώ μόνο η ηλικία δεν ήταν θέμα..) στα 28, του Richard Cough στα 37(!), όπως και του συνομήλικου του Mark Hughes!

   Από την άλλη, αρκετοί νεαροί παίκτες, όπως ο Richard Dunne, αργότερα αρχηγός της Manchester City και 80 φορές διεθνής με την Ιρλανδία, ο Michael Ball και ο Gavin McCann, αργότερα διεθνείς και οι δύο(από μία φορά) με την εθνική Αγγλίας, έφυγαν άδοξα από την ομάδα.Οι δύο πρώτοι μάλιστα έφυγαν με άσχημο τρόπο καθώς μετά από μια ήττα της ομάδας στο League Cup από την Bristol Rovers οι δυο τους αστειευόντουσαν και αυτό εξόργισε τον Smith και ουσιαστικά τους έθεσε εκτός ομάδας...
Πρόλαβε και έζησε λίγο από... Peter Johnson, ο οποίος πούλησε τον Duncan Ferguson χωρίς ο ίδιος να το γνωρίζει και αυτό παραλίγο να τον οδηγήσει στην παραίτηση νωρίς νωρίς.

    Ο νέος πρόεδρος, ο Bill Kenwright έδειξε απίστευτη υπομονή με έναν μάνατζερ που απλώς δεν είχε τίποτα να προσφέρει στην ομάδα.Έτσι η υπομονή σώθηκε και μετά την ήττα για τα προημιτελικά του κυπέλλου του 2002, στις 10 Μαρτίου του 2002, από τη Middlesborough με 3-0, με την ομάδα να βρίσκεται στη 16η θέση, έναν βαθμό πάνω από τη ζώνη του υποβιβασμού,το συμβούλιο αποφάσισε την απομάκρυνση του. Έτσι, 24 ώρες αργότερα ανακοινώθηκε η αντικατάσταση του...

   Λίγες μέρες αργότερα ανακοινώθηκε η πρόσληψη του David Moyes ως αντικαταστάτη του, σώζοντας την ομάδα και ξεκινώντας μια σταθερή και ανοδική πορεία.

   Όσο για τον Walter Smith μέτα απο ένα σύντομο πέρασμα απο την Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ, ως βοηθός του Sir Alex Ferguson και ένα όχι αξιόλογο πέρασμα από την Εθνική Σκωτίας επέστρεψε στην Ρέιντζερς όπου την οδήγησε σε 3 πρωταθλήματα, 2 κύπελλα Σκωτίας 3 Λιγκ καπ και ως τον τελικό του Κυπελλου Ουέφα το 2011 επιβεβαιώνοντας ότι μερικοί άνθρωποι απλά ταιριάζουν μονο σε μια όμαδα.Μόλις τον περασμένο μήνα στα 70 του χρόνια το όνομα του ακούστηκε για την θέση στην Εθνική Σκωτίας αλλά τελικά ο ίδιος απέριψε το ενδεχόμενο επιστροφής του μετά απο 5 χρόνια στους πάγκους.